Wildplukken: Kastanjes

Wildplukken: Kastanjes

Tamme kastanjes zijn volop te vinden in ons land: in stadsparken en bossen, bij boerderijen, op landgoederen en langs snelwegen. De rijpe noten vallen vanaf midden september, met als hoogtepunt oktober. In die maanden zie je dan ook veel mensen kastanjes rapen.

Tamme of wilde kastanje?

Er is wel een verschil tussen tame en wilde kastanjes. De laatste zijn erg bitter en niet eetbaar; zij groeien aan de Paardenkastanjes. Deze Paardenkastanjes herken je aan de grote bladeren in de vorm van een hand met vijf . zeven ‘vingers’. Zij hebben een bolster met korte stekels, die niet zo erg prikken. In de bolster zit meestal maar één kastanje.
De bomen die eetbare kastanjes dragen, hebben langwerpige, getande bladeren. Tamme kastanjes hebben een bolster met veel, lange, fijne stekeltjes, zoals een egel. Deze eetbare kastanjes hebben een platte kant en een puntje met een wit pluimpje.

“Als je twijfelt of ze nog goed zijn, leg ze dan in een bak met water. De kastanjes die zinken, zijn nog in orde’

Heilzame werking

Tamme kastanjes zijn gezond en bevatten vooral veel minder vet dan veel andere noten.
Ze bevatten vitamines B en E, kalium, zink en foliumzuur. En vooral dat laatste is belangrijk en waardevol, omdat Nederlanders hier vaak niet genoeg van binnen krijgen. Foliumzuur is nodig voor de aanmaak van witte en rode bloedcellen en zeker voor zwangere vrouwen heel belangrijk om voldoende van te hebben.
Aan kastanjes worden ook geneeskrachtige eigenschappen toegedicht, maar dan gaat het vooral om de wilde variant. Zo zou een tinctuur van paardenkastanjes de aderen schoon en soepel houden.
Tamme kastanjes helpen bij luchtweg- en keelklachten en kastanjepuree blijkt een prima huismiddeltje tegen een droge huid te zijn.

Rauw of roosteren

Kastanjes hebben een nootachtige smaak en smaken goed bij veel wintergroenten.
Je kunt tamme kastanjes ontdoen van hun schil en daarna meteen rauw eten, maar je kunt ze ook poffen, roosteren of tot puree verwerken. Voor het roosteren snijd je een kruis onder in noot. Zo voorkom je dat ze exploderen.
Pellen gaat ’t handigste als de kastanjes nog warm zijn. Het vliesje dat achterblijft is wat lastig te verwijderen en een beetje bitter van smaak.

Kastanjes bewaren

Kastanjes zijn niet lang houdbaar en moeten binnen een week of drie worden verwerkt.
Bewaar verse kastanjes op een droge plek en liefst op kamertemperatuur. Als je twijfelt of ze nog goed zijn, leg ze dan in een bak met water. Kastanjes die bovendrijven, zijn uitgedroogd of van binnen opgegeten door insecten. De kastanjes die zinken, zijn nog in orde.

POFFEN IN HET KAMPVUUR:

Maak met een scherp mes een kruis in de bovenkant van de kastanjes.
Leg ze in de gloeiend houtskool tot ze poffen.
Wrijf de as van de kastanjes en pel ze.

POFFEN IN DE PAN:

Maak met een scherp mes een kruis in de bovenkant van de kastanjes.
Smelt de boter in een grote pan.
Doe de kastanjes in de pan.
Laat de kastanjes ongeveer 20 min. op een niet te hoog vuur poffen en schep ze ondertussen een keer om.

POFFEN IN DE OVEN:

Verwarm de oven voor op 220 graden.
Maak met een scherp mesje een kruis in de bovenkant van de kastanjes.
Leg de kastanjes ongeveer 10 min. in de oven tot ze open springen.
Laat de kastanjes iets afkoelen en pel ze.


Pompoensoep met kastanjes en gember

Ingrediënten:

  • 300 g. verse kastanjes, gepeld en fijngehakt
  • 800 g. pompoen, geschild en in blokjes gesneden
  • 2 uien, fijngesneden
  • 2 wortels geschild en fijngesneden
  • 4 teentjes knoflook, gepeld en fijngehakt
  • 1 stuk gember van ca. 10cm, geschild en fijngesneden
  • 500 gram batata (zoete aardappel) geschild en in blokjes gesneden
  • 1 lepel Chilivlokken (grofgemalen, gedroogde chilipepers)
  • Groentebouillon
  • Olijfolie, peper en zout

Bereiding:

Verwarm de olijfolie op middelhoog vuur in een soeppan, voeg de fijngesneden uien, wortelen en chili toe: laat dit stoven tot de ui glazig is.
Voeg daarna de knoflook, gember, pompoen, zoete aardappel en de kastanjes toe en giet er dan zoveel bouillon bij tot de groenten ruim onderstaan.
Breng de soep aan de kook, en laat ze op laag vuur een uurtje sudderen met het deksel op de pan.
Pureer de soep en kruid af met peper en zout.

Eet smakelijk!

Stadstuinieren 2013-03   Tekst: Mirre Bots | Fotografie: Thomas Van de Water